Europa: Kerststad Valkenburg

MarliesNederlandLeave a Comment

Christmas Market, Velvet Cave, Valkenburg

Europa 2019, blog 5/9

Kerstmarkt nummer 2 vanmiddag! We hadden een tweede stop ingelast op de route naar Aken. En wel in het middeleeuwse, schilderachtige toeristenstadje Valkenburg. Om precies te zijn, in één van de Kerstmarkten in een grot!

27 November

Valkenburg heeft een speciaal plekje in mijn hart. Het was een favoriete vakantiebestemming toen ik jong was. Ik vond er een tijdlang liefde en woonde enkele jaren in en om Valkenburg. Ik heb fijne herinneringen aan die periode in mijn leven, maar buiten dat is Valkenburg ook gewoon een erg mooi stadje om te bezoeken. Toen ik later met Nico in Heerlen woonde, namen we buitenlandse gasten wel eens hiernaartoe, zoals onze Canadese vriend Marlin in deze post.

Middeleeuwse charme

Het is een middeleeuws stadje, gebouwd in de 12e eeuw rond een kasteel op een heuvel wat nu een ruïne is. Het heeft nog altijd deze middeleeuwse charme en het was gaaf om te zien dat er in 2014 flinke restauraties gedaan zijn. De Geulpoort was in 1300 gebouwd en afgebroken in de 17e eeuw. Het is nu helemaal opnieuw gebouwd! En de Grendelpoort (in de 14e eeuw gebouwd) heeft zijn torens terug. Indrukwekkend!

Mergelgrotten

De meeste gebouwen zijn gebouwd met zachte, gele mergelsteen, gehouwen uit de mergelgrotten (of eigenlijk steengroeves) onder de stad. De totale lengte van al deze gangen is 250 km! Een paar daarvan zijn opengesteld voor het publiek. Je kunt er interessante dingen zien, zoals houtskooltekeningen, altaren en snijwerken in de wanden, gemaakt door de mensen die er in oorlogstijd scholen of Amerikaanse soldaten die er na de Tweede Wereldoorlog uitrustten.

Kerstmarkten

Valkenburg staat ook bekend als de Kerststad van Nederland, aangezien ze diverse kerstmarkten houden, waarvan twee in de beroemde mergelgrotten. Je kunt je wel voorstellen dat dit een geweldige sfeer geeft! We hadden slechts een paar uur tijd voor deze stop, dus we vroegen of plaatselijke vrienden Corine en Roy ons in een parkeergarage wilden treffen om samen naar een markt te gaan! We kozen die in de Fluweelengrot.

Na een enthousiaste reünie in de parkeergarage, liepen we door het centrum naar de andere kant waar de grotten zijn. We liepen door “Santa’s Village”, een kleine kerstmarkt die nog niet open was en bewonderden de herbouwde Geulpoort. We liepen door de Grotestraat, waar de meeste restaurants en bars zijn. De smalle straat (voetgangersgebied) is één lange rij overdekte en verwarmde terrasjes! Je kunt aan het einde van de straat de ruïne op de heuvel zien. We liepen door de gerenoveerde Grendelpoort naar de straat waar de grotten zijn en gelukkig was er geen rij (in het weekend kun je ooit wel een uur moeten wachten).

In de Fluweelengrot genoten we van de sfeer, de vele mooie kraampjes en hun spullen, een koffie met een snack en elkaars gezelschap. Gewoon perfect! Laat de foto’s maar voor zichzelf spreken 🙂

Europa: Dessel, Heerlen
Europa: Historisch Aken

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.