Welkom!

Wij zijn Nico en Marlies Wobben en in februari 2008 zijn we verhuisd van Nederland naar Regina, Saskatchewan, Canada! Nico is verpleegkundige in het General Hospital en ik (Marlies) werk thuis als administrator bij Canada Life en voor mijn eigen web design bedrijf Feel The Fire. En we hebben 7 katten!
  • Regina
  • Amsterdam

Grasslands National Park, 19-21 Augustus

Wij zijn erg verliefd op de prairie en houden ervan om tussen de eindeloze velden of glooiende heuvels met grazende koeien te rijden, om te kamperen in dalen en bossen en naar oneindige uitzichten en “levende luchten” te kijken. Vooral in Zuidwest-Saskatchewan hebben we over immens uitgestrekte en vrijwel lege prairie gereden, dus iedere keer als iemand zei dat we naar Grasslands National Park moesten gaan, waren we terughoudend… hadden we dat niet allemaal al eens gezien? Nou, na negen jaar in Saskatchewan hebben we eindelijk ons eerste bezoek gepland!

We boekten twee nachten in Grasslands als onderdeel van een kleine vakantie, op weg naar Cypress Hills. Om kort te zijn, het West Block is waar de bizons en prairiehonden zijn, het East Block is waar de “badlands” (ruig semi-woestijn landschap met veel erosie). Wij kozen voor het West Block, of beter gezegd, het noordelijke deel van de Ecotour Road en het gebied rond de camping, aangezien de bizons nummer één op ons wenslijstje waren. Op zaterdagmorgen gingen we op weg naar het Grasslands Bezoekerscentrum in Val Marie, met een pauze in Gravelbourg om Toos en Darcy te bezoeken (bedankt voor de lunch!). Na registratie reden we terug naar de Ecotour Road en de ingang van het park. Kort na de ingang zijn er een paar parkeerplaatsen langs de weg met informatieborden en wij vonden nummer twee het meest interessant: een grote prairiehondenkolonie en verschillende bizon stieren in de buurt! Check! Dit was nog steeds boven op de prairie, maar al snel dook de weg in de brede en ruige Frenchman vallei. Omdat het al laat in de middag was, reden we door naar de camping aan de andere kant van de vallei om onze plek op te bouwen voor de nacht. We hadden al wat donkere stippen in de verte gezien (bizons) en een grotere vlek dichterbij de camping, we konden die stier goed zien via de telescoop. Zoals de meeste prairie hier, heeft de camping geen bomen en ben je blootgesteld aan de elementen. We bouwden niet veel op, namen alleen onze stoelen, BBQ en telescoop uit de camper en trotseerden de wind om een maaltijd te maken. De nachthemel in dit “dark sky preserve” (beschermde nachthemel tegen lichtvervuiling) was fenomenaal! Maar de temperaturen gingen flink omlaag en we mochten geen kampvuur maken om het warm te houden, vanwege een kampvuurverbod (al maanden te droog weer en dus hoog brandgevaar). Ik werd rond vier uur wakker, keek naar buiten en zag een witte noorderlicht boog in het noorden.

Overdag warmde het weer snel op, maar het was een beetje bewolkt. We begonnen de dag met een “cowboy coffee” van Parks Canada. Koffie werd in een grote pot over een vuurtje gebrouwen – water met gemalen koffie werd even aan de kook gebracht, dan voegden ze wat koud water toe zodat de prut naar de bodem zakte. Het smaakte niet eens zo slecht! De meiden vertelden ook nog verhalen van het park en we kletsten allemaal nog een tijdje. Daarna liepen we de heuvel op naar de Belza picknickplaats, waar Parks Canada twee van die rode stoelen neer heeft gezet op een uitzichtspunt aan de Frenchman vallei. Indrukwekkend! Een tijdje volgden we een bizon die de vallei aan het oversteken was. We relaxten wat op de camping, maar de wind was vermoeiend, dus we deden een dutje en even later liep ik nog even met de videocamera naar het einde van de camping, waar je ook over de vallei kunt uitkijken. Ik zag een bizon aan de overkant en ik wed dat dat dezelfde was die we eerder zagen. Aan het einde van de middag konden we wel wat beweging gebruiken en wandelden we een stukje de Ecotour Road af naar de resten van de Lawson nederzetting. Walt Lawson begon daar een ranch die erg succesvol werd. We liepen daar naar het riviertje en het leek een populaire oversteekplaats te zijn voor de bizons (veel poep)! Toen we weer terug bij de camping kwamen, realizeerden we ons dat er bij de ingang een geocache ligt en die hebben we gevonden. Verder niks bijzonders die avond… helaas bewolkt, dus geen sterrenkijken!

De volgende morgen was het tijd om het park weer te verlaten, maar niet voordat we meer dan 100 bizons hadden gezien. Wacht, wablief?! Ja, voordat we de vallei overstaken, zagen we een enorme kudde aan de overkant. Terwijl ik het filmde, telde ik grofweg 120 bizon vrouwtjes en kalveren! Het gaf me kippevel, want ik kon me opeens de hele vallei vol bizons voorstellen zoals het was voordat de Europese nederzetters kwamen! Toen we weer bovenop de prairie bij de prairiehondenkolonie kwamen, zagen we een paar bizon stieren in het gras liggen en daarna een grote stier die kort bij de weg stond! Nadat we even bij de prairiehonden hadden gekeken, reden we heel langzaam langs hem af en gelukkig vertoonde hij geen tekenen van irritatie of zelfs maar interesse in ons. Het is de bronstijd, dus ik neem aan dat we voor hem niet als een bison meisje uitzagen 😉 We hadden de kans om te filmen en wat foto’s te maken – wat een geweldig einde van ons bezoek aan het park! Hoewel het kampeergedeelte erg verschilde van wat we normaal doen, loste Grasslands National Park wel alle beloftes in met de geweldige uitzichten over onverstoorde prairie grasland en uniek wildleven!

Grasslands National Park – West Block
De Frenchman Valley camping is klein en biedt geen bescherming tegen de elementen, maar is gelegen aan de rand van de vallei met mooie uitzichten op het einde van de camping of op de heuvel ernaast. Je komt hier niet zozeer voor het kamperen, maar voor het park met zijn uniek wildleven, natuur en uitzichten. Er zijn “pit toilets” (droge toilet boven een open gat) in schone gebouwtjes, maar geen douches en er is een gebouwtje waar je kunt koken en waar wifi is, om even aan de elementen te ontsnappen en met personeel te praten. Er zijn wat activiteiten zoals begeleide wandelingen en cowboy coffee.

Gefeliciteerd Met Je 150e, Canada!

Happy Canada Day!

Oost West Thuis Best!

We zijn gisteren veilig en wel thuis aangekomen (Alison, bedankt voor het ophalen!), blije hereniging met de katjes en we hebben plezier in het uitpakken van al onze rotzooi haha!

Leiden

Vandaag gingen we nog een laatste keer langs bij pap en bij Ton en Rita, toen reden we naar ons hotel in Leiden. Ton haalde ons daar later op om de stad in te gaan en Martijn en Sander te treffen voor het eten en een kleine rondleiding. Het is net mini-Amsterdam daar met de oude huizen en grachten! We hebben net de koffers gepakt en gewogen en moesten wat dingen achterlaten haha… te veel souvenirs en snoep, zoals gewoonlijk :O

Laatste Dagen In Het Huisje

De laatste dagen op de Bikkels waren gevuld met meer bezoekjes aan pap, nog wat winkelen in Eindhoven, meer eten bij de snackbar in het dorp, nog een wandeling in de bossen en oh laten we de gigantische loempia en babi pangang bij het Chinees-Indische restaurant in de buurt van pap niet vergeten! Tijd om de koffers weer te pakken… morgen gaan we terug naar Leiden en zaterdag moeten we weer terugvliegen!

Relaxen In De Bossen

Eindelijk meer tijd om op deze mooie plek te relaxen! Gisteren moesten we de nieuwe paspoorten in Bergeijk ophalen, we dronken koffie bij oude vriendin Corry die vlakbij in Eersel woont en gingen nog een laatste keer bij Leon en Els langs. Terug in Vlierden aten we bij de fantastische snackbar in het dorp, oooooh die satésaus! En frieten en snacks en mensen.. we zijn al vaste klanten 🙂 Vandaag hadden we een leuk bezoek van Nico’s oud-collega’s Brigitte en Nathalie. Daarna hadden we nog tijd om eindelijk eens over het park en in de bossen te wandelen en mijn nieuwe Asterix op het terrasje te lezen. Zo mooi en ontspannend daar!!!

Open Huis Was Een Succes!

Nou, ons “open huis” weekend was een succes! We hadden veel bezoek en het was hartstikke leuk… en voelde nog steeds heel relaxed voor ons, omdat we de deur niet uit hoefden! We moesten alleen koffie maken, drankjes pakken en zo 😛 Ik heb geprobeerd met iedereen selfies te maken, maar ben er toch nog een paar vergeten, shit!

Limburg, Dessel

Dat waren twee drukke dagen! Donderdag reden we naar de regio van onze oude woonplaats in het zuiden van Limburg. We stopten even in het centrum van Heerlen om platenzaak Satisfaction te bezoeken, en toen hadden we een gezellig bezoek bij oude buren Vera en Rob (Lea kwam ook even langs)! Daarna reden we naar Schin Op Geul waar ik na vele vele jaren met oude vriendin Corine en haar familie herenigd werd! Ze kookte een hele Indonesische rijsttafel voor ons, wow! Gezellige avond met haar hele familie <3 Op vrijdag bezochten we pap weer, toen Jos en Hennie (Wilma was er ook) en reden we naar Dessel voor een BBQ bij Erik en Marjan en Cordy, Anneke en Marcelino waren er ook! Weer een mooie dag met familie en vrienden <3 Natuurlijk kwamen we beiden dagen laat thuis, dus we zijn blij dat we dit weekend nergens heen hoeven - we laten "iedereen" naar ons toe komen!

Bergeijk, Eindhoven

Het is heerlijk om weer op de Bikkels te zijn, we genieten van het huisje en de ligging in het bos, prachtig! Helaas zijn we veel op pad en hebben we nog geen tijd gehad om veel te relaxen of te gaan wandelen. Gisteren hadden we een afspraak op het gemeentehuis van Bergeijk, een van de grensgemeentes waar we (als Nederlanders die in het buitenland wonen) onze paspoorten konden verlengen. Daarna bezochten we Els en Leon weer en bleven we eten. Vandaag winkelden we wat in Eindhoven en bezochten we pap weer, vandaag was Amalia er ook!

Bikkels!

We waren vroeg wakker, dus we zagen Leon en Els nog voordat ze gingen werken. We reden naar Eindhoven om bij een bakkerij in de buurt van pap te ontbijten en daarna bezochten we hem. Het was goed hem weer te zien! Na een paar uur reden we naar Bospark de Bikkels in Vlierden (het park waar we een huisje gehuurd hebben) om ons te registreren, we deden boodschappen in Deurne en settelden ons in het huisje. Leuk!!