Welkom!

Wij zijn Nico en Marlies Wobben en in februari 2008 zijn we verhuisd van Nederland naar Regina, Saskatchewan, Canada! Nico is verpleegkundige in het General Hospital en ik (Marlies) werk thuis als administrator bij Canada Life en voor mijn eigen web design bedrijf Feel The Fire. En we hebben 7 katten!
  • Regina
  • Amsterdam

Laatste Dagen – Weer Thuis

» fotoalbums 2006/CANADA

Maandag, 23 oktober (deel 2)

We gingen naar de Metal Monday in de Exchange, wat gewoon een relaxte avond is voor de metal fans in de bar, normaal gesproken met burgers en karaoke. Vanavond had Naiomi Scrabble uit de kast gehaald, dus een groep mensen speelden dat de hele avond. Gelukkig geen karaoke haha!

Het was leuk weer met een stel Saskmetal mensen te chatten (eindelijk Janet ontmoet!) en we bleven tot 1u!

Dinsdag, 24 oktober

Onze laatste dag in Regina, waaaah!!! 🙁 Tijd voor wat laatste bezoekjes en ontmoetingen. We gingen ontbijten met mijn buddy Mark en zijn vriendin Yvonne, we reden zelf wat rond, naar het Wascana Park, de Southend Mall, we reden terug via wat woonwijken en toen kwam Danny’s vader Ken ons ophalen voor een bezoekje. We kletsten een tijd met Ken en Danny en aan het eind van de middag kwamen Lisa en Carol ook thuis. Carol gaf me één van hun kussentjes (omdat Dany had gezegd dat ik die leuk vond), er staat op: “People who don’t like cats were probably rats in an earlier life” (betekent: mensen die niet van katten houden, waren waarschijnlijk ratten in een vorig leven). Lief he?!

Tim en Cortney kwamen ons om 18.15u ophalen, dus het was tijd om afscheid te nemen van de Stephensons. Het is moeilijk om Danny achter te laten en hem niet te kunnen ondersteunen zoals ik dat zou willen (om er hier ter plaatse voor hem te zijn, in plaats van slechts per email of telefoon), maar wat doe je eraan. Carol zei ons weer dat ze voor ons klaar staan en dat we altijd welkom zijn als we daarheen verhuizen. Wat een geweldige familie!

Marlin wilde ons mee uit eten nemen en we gingen naar Red Lobster voor “all you can eat shrimps” (zoveel als je kunt eten garnalen).

Met een wolk van knoflook om ons heen gingen we naar de repetitieruimte van The Orchard – Jeff (die met Into Eternity tourt als extra gitarist) had ons gevraagd langs te komen. Ze speelden een stel nummers en we vonden het echt goed. Leuke mensen ook, ook de twee jongens van Activate die er waren. Terug bij Tim pakten we onze koffers en deden we de was.

Woensdag, 25 oktober

Met tegenzin verlieten we Regina rond 10u nadat Sandy nog even langskwam voor een laatste omhelzing. Na 2 uur waren we in Gravelbourg waar we Cees en zijn familie bezochten. We kennen ze alleen van een Nederlands forum over emigratie naar Canada (het CBB) en hun persoonlijke site, maar ze heetten ons welkom in hun huis en nodigden ons uit om een boterham te blijven eten voor lunch. Door de goede gesprekken, bleven we veel langer dan de bedoeling was, dus om 14u moesten we echt weer verder. We wilden voor het donker in Medicine Hat zijn.

De prairie die we vandaag zagen was erg mooi, rond Regina is het vrij plat, maar rond Moose Jaw begonnen de glooiende heuvels en we reden bijna overal door mooie landschappen. We kwamen om 18u in Medicine Hat aan, aten een burger en salade bij McDonalds en gingen op zoek naar de Groves B&B buiten de stad. Het was toen inmiddels donker, dus we konden hun uitzicht niet zien, maar de kamer was erg mooi en we brachten de avond door met TV kijken, thee drinken en onze koffers reorganiseren.

Donderdag, 26 oktober

Tijdens een lekker warm ontbijt kletsten we wat met de eigenaren Gary en Joy en genoten we van het spectaculaire uitzicht over de South Saskatchewan rivier en zijn ravijnen met beekjes die op de rivier uitkomen. Daarna gingen we op weg naar Calgary. Het landschap (en daarmee de reis) was niet zo boeiend totdat we dichtbij Calgary kwamen, dus die uren (drie of zo) leken langer.

Eindelijk konden we de Rockies weer zien in de verte en de skyline van Calgary! We reden naar het centrum en gingen omhoog in de Calgary Tower voor de geweldige uitzichten. Rond 16u waren we bij Derek’s huis in het noordoosten (Falconridge) en wachtten daar op hem tot hij thuiskawm van zijn werk. Samen met zijn huisgenoten Roque en Janelle (die allebei ook uit Regina komen) gingen we naar de Boston Pizza vlakbij. Gezellig! Naderhand hingen we nog wat bij Derek thuis, keken we DVDs (live shows die Nico in de 80er jaren opgenomen heeft) die we voor hem gekopiëerd hadden.

Vrijdag, 27 oktober

We deden nog wat laatste inkopen in winkelcentra in de buurt van Derek en vertrokken rond 18u naar het vliegveld. We lieten de auto achter bij het verhuurbedrijf en gingen naar de incheckbalie. We aten bij Kelsey’s met Brenda, Marc en de kinderen (tijd om bij te kletsen!) en spraken helaas slechts kort met Kees, Marlies en Sophie toen we aan boord van het vliegtuig gingen. Naast de krappe stoelen, de lengte van de vlucht, een uur vertraging (omdat het onderhoudspersoneel een klein olie lek had gevonden wat gerepareerd moest worden) en wat dorst (geen flessen drinken toegestaan), ging het goed met de vlucht.

Zaterdag, 28 oktober

Toen we op Schiphol aankwamen was het al zaterdagmiddag in Nederland. Ik belde mijn broer Ton die ons op kwam halen. Na een douche, aten en dronken we, kletsten we en bekeken we een deel van de foto’s. We hadden in het vliegtuig niet veel geslapen, maar bleven toch wakker tot 23u of zo.

Zondag, 29 oktober

We sliepen gelukkig goed!! Na een goed ontbijt bekeken we de rest van de foto’s en wat beelden van de videocamera. We bekeken ook naar de film die Ton samengesteld had van hun indrukwekkende Vietnam vakantie. Voordat we naar huis gaan, wilden we nog even bij Agnes en Colinda langs gaan, omdat die maar een paar kilometer van Ton en Rita af wonen. Maar ik keek wat laat naar de emails en zag te laat dat ze tot 13u thuis zouden zijn en het was al later. Sorry!

We reden dus maar naar huis. Ton had de auto volgegooid en gewassen toen we weg waren, wow bedankt! Even was het gek voor Nico om weer in een kleine auto te rijden met een versnellingpook en zonder stuurbekrachtiging, maar het viel mee. Dankzij onze goede rust hadden we thuis zelfs energie om uit te pakken, de was te doen enz. Bedankt, Ton, Rita, Martijn en Sander voor alles! Daar een nacht blijven slapen was de beste beslissing – een perfecte start om met de jet lag om te gaan!

Dus, wat nu? We hebben beide volgende week nog vrij. We moeten vanalles uitzoeken en beslissen. Dan bekijken wat mogelijk is, wat de procedures zijn en antwoorden krijgen op nog meer vragen! Hou ons blog in de gaten voor updates van onze plannen, alsook hoe het met Danny gaat…

Calgary, Terugvlucht Over Een Paar Uur

We zijn nu in Calgary en moeten binnenkort naar het vliegveld. We hebben geen tijd meer voor een grote update, ik zal het dagboek van de laatste dagen in het weekend of maandag posten.

We vliegen 21.50u lokale tijd en komen om 14.40u lokale tijd in Amsterdam aan op zaterdag. We blijven een nacht bij mijn broer slapen voordat we terug naar Heerlen rijden. Agnes, kun je misschien jullie telefoonnummer emailen (of staan jullie in het telefoonboek?), voor het geval we zondag fit genoeg zijn om even langs te komen voordat we naar huis rijden? Ik weet niet of we het halen, dus blijf niet thuis voor ons, maar voor het geval dat… 😉

Tot gauw ziens, allemaal!
xox

Meer Regina Updates

@ onze buurtjes en Ton & Rita: ja het begint erop te lijken 😉 Maar definief beslist is het nog steeds niet hoor, we moeten nog wel wat dingen gaan nakijken.

» fotoalbums 2006/CANADA

Hier is wat we de laatste dagen gedaan hebben. Morgen doen we nog wat dingen hier in Regina, dan moeten we weer terug naar Calgary (in twee dagen).

Vrijdag, 20 oktober (deel 2)

Het benefiet concert was soms emotioneel, maar gaf veel voldoening op allerlei gebied. Ik was zo blij eindelijk Danny weer te zien! Hij huilde toen we er waren en er waren natuurlijk nog diverse emotionele momenten, maar het moet hem en zijn moeder en zus toch veel goed gedaan hebben dat er zoveel mensen waren en naar hen toe kwamen. Carol (de moeder) ging op een gegeven moment zelfs het podium op om iedereen te bedanken, hoe dapper! Ik weet nog niet hoeveel geld er binnengekomen is met de loterij, maar het moet best veel zijn. Danny bleef nog vrij lang, tot na de derde band (van vier). Voor mij was het geweldig om weer veel Saskmetal mensen te zien, oude vrienden zoals Russ, Steph, Nathan of Naiomi, maar ook mensen die ik de vorige keer nog niet had ontmoet, zoals Tyler en Jess. Het was ook te gek om eindelijk Into Eternity weer te zien spelen, zelfs als het maar een korte set van zeven nummers was – we hadden ze twee jaar niet meer gezien en nog helemaal niet met Stu als zanger.

Zaterdag, 21 oktober

Vandaag gaf Cortney ons een soort Photoshop workshop van meer dan een uur, ze studeert fotografie (twee jaar dagschool) op het SIAST (soort hogeschool) en is nogal een expert in Photoshop geworden, dus ze kan ons veel leren. Later die avond gingen we naar een band met één van Tim’s vrienden erin kijken in de Drink.

Zondag, 22 oktober

Rond de middag kwam er een tante van Cortney langs en wij (behalve Nico) gingen naar de begraafplaats. Ze wilden het graf van Cortney’s opa bezoeken en ik wilde dat van Dave zien. Er was slechts een vers graf, nog geen gras of steen.

Toen haalden we Nico op en gingen we bij Glitters lunchen. Dat is een buffet met ribs, worstjes, bacon, omelet, pannenkoeken, groentes, salades, aardappelen, kaneelbroodjes, jam enz enz enz. En dat voor CAD 8,50 pp!! Da’s 6 euro! Ongelooflijk!

Later reden we naar een pompoenenboerderij in Lumsden met duizenden pompoenen! En rond 16.30u gingen we naar de Stephensons, waar we voor een BBQ uitgenodigd waren. Dat was een heerlijke avond, waar we nog meer familie leerden kennen, zoals Dan’s vader Ken en nichtjes Emily en Shayla (Lisa’s dochters), alsook Jaimie’s moeder. Marlin en Sandy waren er ook. Het was heel gezellig, we voelden ons er welkom en thuis. Toen we weggingen schoot ik vol toen Carol zei dat als we hierheen verhuizen, ze er voor ons zijn en we altijd welkom zijn. Man wat een familie!

maandag, 23 oktober

Nico had een afspraak met Janet van de SRNA (de Saskatchewan Registered Nurses Association, waar hij zich als verpleegkundige moet registreren) en kreeg veel info over registratie en cursussen die hij zou moeten doen.

Intussen liepen Tim en ik wat rond. Het kantoor is in de Cathedral wijk, waar al mijn droomhuizen zijn! Mooie oude huizen met veranda’s, alleen zijn de meeste groot en moeten opgeknapt worden. De straten hebben meestal grote oude bomen.

Vanavond gaan we naar “Metal Monday” waar we weer wat Saskmetal mensen zullen zien 🙂

Saskatoon, Ontspannen In Regina

» fotoalbums 2006/CANADA

Hoi allemaal, hier is eindelijk een nieuwe update! We waren behooorlijk moe van al het reizen zover en al de indrukken, dat het goed is dat we nu lekker kunnen ontspannen bij Tim en Cortney. We ontmoeten veel mensen (nieuwe en oude bekenden) en vanavond is het benefiet concert voor de Stephensons om ze te helpen met rekeningen van (ik denk) Dave’s begrafenis en Danny’s medicijnen.

Nico had zijn gesprek gisteren en het moet nog even bezinken, maar hij is erg enthousiast!

@Margret, we hadden gewoon de 16 naar Edmonton, konden alleen geen uitzichtspunt vinden (achteruit kijkend), want alles zat potdicht in de wolken/sneeuw. Ik weet even niet meer precies wanneer de foto gemaakt is, moet ik nakijken (nu geen tijd voor, we moeten zo de deur uit).

We hebben in Regina nog geen foto’s gemaakt, maar hier is het dagboek:

Dinsdag, 17 oktober

Vandaag was een lange rit, van Edmonton naar Saskatoon. We gingen iets na 9u weg en stopten twee keer, een keer bij een mooie parkeerplaats bij Innisfree en toen bij een bar/hotel in Maymont. De prairie is echt niet zo saai als mensen vaak zeggen, vooral in Alberta waren er nog veel heuvels en afwisseling. In Saskatchewan was het wat platter, maar ik vond het landschap nog steeds fascinerend. Rijden is hier ook veel makkelijker, vergeleken met de drukke, kleinere snelwegen, maar evengoed vermoeiend. Of misschien wel vermoeiender als je niet de hele tijd op moet letten. Nico was kapot toen we rond 17u eindelijk in Saskatoon aankwamen. We checkten in bij Savelia’s Guesthouse en Nico deed eerst een dutje terwijl ik beneden gingen kletsen met Savelia. Wat een geweldig mens! Even later aten we een broodje bij Arby’s en gingen op bezoek bij Brent, Jen en kleine Ella. Het was leuk hen weer te zien en Jen’s ouders waren er ook.

Woensdag, 18 oktober

We hebben goed geslapen, goed ontbeten en nog wat gekletst in de B&B. Toen gingen we op bezoek bij Astrid, een Nederlandse die een aantal jaren geleden met haar familie geëmigreerd is. Ik ken haar van een forum en het was erg leuk om haar te ontmoeten!

Rond de middag gingen we door naar Regina. Dat was slechts twee en een half uur, dus een eitje vergeleken met de voorgaande dagen. We kwamen om 15u bij Tim en Cortney aan, hingen er wat en gingen uit eten. Tim’s vriendin ontmoeten voelde niet zo nieuw, omdat we al anderhalf jaar een goed contact hadden over email en MSN. Haar dochter Geneva was alweer flink gegroeid sinds we het laatst foto’s hadden gezien. En we waren meteen verliefd op de kat Spooky!! Onze vriendin Sandy kwam langs en we ontmoetten ook Lisa en Jaimie. Eén van onze beste vrienden hier, Dave, overleed bijna een maand geleden en Lisa is zijn zus en Jaimie zijn vriendin. Het was goed ze eindelijk in levende lijve te ontmoeten.

Donderdag, 19 oktober

Vandaag zagen we Tim’s vader Jack weer (en ontmoetten we Tim’s broer Jason), omdat we gingen ontbijten bij Stan’s Diner, de plaats die we het meest gemist hebben hier 🙂 Om 13.30u had Nico zijn soort-sollicitatie-gesprek. En hij was er erg enthousiast van teruggekomen! Het moet nog even bezinken, maar ze willen zeker mensen hebben en wat ze aan te bieden hebben is zo’n beetje dat ze hem op een werkvergunning hierheen halen, die hij een paar keer kan verlengen (jaarlijks) en na drie of vier jaar kun je een permanent visum krijgen. Dat is een andere weg dan wat we van plan waren, dus we moeten even bekijken hoe het in zijn werk gaat. Het enige wat ik tot nog toe had gehoord is dat als je op een werkvergunning gaat, je nog altijd via de normale skilled worker procedure je permanente verblijfsvergunning moet krijgen, maar het werd Nico verteld dat dat niet hoeft. Dus dat moeten we nakijken en een werkvergunning is alleen voor hem, ik moet mijn eigen vergunning aanvragen als echtgenote zodra Nico de zijne heeft. Maar dat alles zou drie, vier maanden duren, dus dat is best snel! Hoe dan ook, we laten het allemaal bezinken en we zien wel wat eruit komt. Maar tot nu toe is Nico heel enthousiast en zijn veel van zijn angsten weggenomen!

’s Avonds aten we thuis gegrilde varkenssteaks, ontmoetten we Into Eternity’s “nieuwe” touring gitarist Jeff (die al eens in de band heeft gezeten, maar ik nog niet ontmoet had) en later kwamen Tim en Cortney’s vrienden Chris en Alicia nog langs met een fles rosé 🙂

Vrijdag, 20 oktober

Lekker uitgeslapen en we gaan dadelijk lunchen en winkelen bij Walmart. Vanavond is de benefiet show voor de Stephensons en ik heb de meeste festival bekers die we als kadootjes mee hadden gebracht, gedoneerd voor de loterij. Ze brengen misschien een paar extra dollars op. Into Eternity zal een korte set spelen en Marlin’s band Plastic Bastard ook – we kennen de andere bands niet, maar hopelijk zien we veel mensen van Saskmetal (lokaal metal forum)! En Danny natuurlijk… we hebben hem nog steeds niet gezien!

Jasper Regio, Edmonton (’s Werelds Grootste Winkelcentrum)

» fotoalbums 2006/CANADA

Zondag, 15 oktober

Bedankt voor alle verjaardagswensen voor Nico! Een paar dagen geleden had ik hem al zijn kadootje gegeven: een pocket boek, “How to photograph the Canadian Rockies” (Hoe de Canadese Rockies te fotograferen). Een beetje laat (morgen verlaten we de Rockies weer), maar ik denk dat we nog wel eens terugkomen 😉

Vandaag was het vooral regenachtig, maar we kunnen niet klagen na het mooie weer wat we gehad hebben. We ontbeten bij het Mt. Robson Restaurant om de hoek en reden vandaag wat rond. Eerst reden we naar het westen op de 16 tot Moose Lake in Mt. Robson Park. Er zijn veel mooie, moerassige stukken in die vallei waar je soms elanden kunt zien (een tip van Edi van het appartement), maar natuurlijk niet als wij er rijden 😉 Toen we terug bij Jasper kwamen, gingen we rechtsaf de Icefields Parkway op, om terug te rijden naar de Athabasca Valley/goatlick uitzichtspunt, maar er waren weer geen geiten te zien 😛 We draaiden om en stopten bij de Athabasca Falls. Altijd weer een indrukwekkend gezicht om de waterval te zien, waar al dat water met veel geweld door een korte en kleine ravijn geperst wordt.
Terug in Jasper aten we een broodje bij Subway en winkelden we wat en gingen we naar een internet café.

Om 18.30u reden we naar de Maligne vallei in de stromende regen. We wilden over de Maligne weg rijden in de schemer om meer kans te hebben om dieren te zien. Het werd snel donker, dus we hadden wat eerder moeten gaan als we helemaal tot Maligne Lake (50 km) hadden willen rijden. Nu gingen we maar tot Medicine Lake en draaiden daar om. We zagen “alleen” wat witstaartherten (net als die we in Banff zagen). Nico’s keuze voor het avondeten was KFC, dus we haalden wat van die kip op de terugweg en relaxten in het appartement.

Maandag, 16 oktober

We gingen net voor 9u weg uit Jasper. Tijdens de eerste tien of zo kilometers zagen we heel veel elk! Zes keer! Soms alleen een stier, soms een hele kudde. We stopten alleen voor een stier die de weg op liep, we filmde en fotografeerde hem natuurlijk 🙂 Het landschap was nog een tijdje bergachtig, al sneeuwde het de meeste tijd licht en zaten de bergen in de wolken. Nadat we Jasper National Park verlieten, veranderde het landschap langzaam in heuvels en prairie, maar het bleef fascinerend. We stopten in Edson voor Tim Hortons’ koffie en benzine voor de auto. Het weer bleef hetzelfde, maar de weg was alleen nat, dus dat was OK. We zagen een coyote en wat herten, maar sinds we met 110 km/u over de snelweg reden, kreeg ik de coyote weer niet op de foto. Verdomme!

We kwamen rond 13.30u in Edmonton aan en vonden snel 156 Street. Alleen niet het juiste appartementengebouw, dus we belden Kefka op voor verdere aanwijzingen. Kort nadat we daar aankwamen, gingen we naar de beroemde West Edmonton Mall (het grootste winkelcentrum van de wereld!! – http://www.westedmontonmall.com) met Kefka, Melissa en hun dochtertje Raine. Ze lieten ons alle belangrijke amusement (waterpark, schaatsbaan, amusementspark incl. achtbaan, zeeleeuwenshow, piratenschip en dat alles binnen!) en winkels (ik vond eindelijk een rood maple leaf hangertje voor mijn kettinkje en een zwarte Canada sweater) en ze trakteerden ook nog op een etentje bij de Old Spaghetti Factory voor Nico’s verjaardag. Bedankt!! We hadden veel plezier en vooral Nico en Raine konden het goed met elkaar vinden met hun onverstaanbaar taaltje 😉 Melissa moest een paar uur werken in een kledingzaak, dus we lieten haar daar achter en gingen terug naar hun appartement. En toen zij thuis kwam, bracht ze zelfs van die kaneelbroodjes mee die we in het winkelcentrum hadden geroken (yummy!) 🙂 We worden verwend!

Morgenvroeg rijden we naar Saskatoon om Brent, Jen en Ella op te zoeken en de ochtend daarna Astrid (en dan rijden we naar Regina).

Icefields Parkway, Jasper

» fotoalbums 2006/CANADA

Eindelijk een nieuwe update! We hebben zo veel gezien dat we het te druk hebben om het dagboek bij te houden en foto’s uit te zoeken 😉
Eerst een paar reacties op de reacties:

@Mike: we waren de laatste keer bij Melissa’s geweest, maar dit keer kregen we zo’n lekker breakfast bij de B&B dat we er niet meer geweest zijn.

@Tontje: we komen door Moose Jaw als we terug naar Calgary moeten, maar ik weet nog niet of we dan tijd hebben voor zo’n tour. Houden we wel in gedachte!

@Henri, Sandy & Mattias: nog GEFELICITEERD!!!!!!!!!!!

@Casper: hey alvast fijne vakantie in Chili!! Zielig dat jullie dat moeten doen zeg… heh heh

@Rik & Syl: mijn hartslag ging nog wel, hij was zo ver weg. Kon hem wel goed zien door de zoom van de filmcamera 🙂 Nico had er meer “last” van, maar het gaat nu weer zegt ie 😉

@Agnes & Colinda: ik hoorde van nog andere mensen dat ze daar wel eens een beer zien (al dan niet dezelfde, het zal inderdaad wel een lekker granig plekje zijn en door het open veld ervoor goed zichtbaar voor ons). Oh en dat gesprek is de 19e in Regina.

Hier is het dagboek dan:

Woensdag, 11 oktober

We sliepen deze nacht eindelijk door en ik voel me vandaag een stuk beter. We deden het vandaag rustig aan (morgen hebben we een prachtige, maar vrij lange rit naar Jasper), liepen wat door Banff in fris maar zonnig weer. We maakten wat foto’s bij de B&B (binnen en buiten en met de manager, Denise), we liepen naar de Bow River en wandelden op de Fenland Loop Trail bij de Vermillion Lakes. Tegen 16u gingen we naar Canmore om Anneke en Gerard (en familie) te bezoeken – het was gezellig en hebben lekker gegeten, veel gekletst over emigratie en natuurlijk naar hun enthousiaste verhalen geluisterd. Bedankt voor de gastvrijheid en een leuke tijd, jongens! Jullie inspireren ons! 🙂

Donderdag, 12 oktober

Met tegenzin aten we ons laatste ontbijt in de Rocky Mountain B&B en namen we afscheid van Denise. Ik zal het daar missen! Ik nam ook wat foto’s van een hert wat net langs liep toen we om 10u weggingen.

Dit keer namen we Highway 1 naar Lake Louise (in plaats van de meer schilderachtige 1A, de Bow Valley Parkway), en dan de 93, de beroemde Icefields Parkway, naar Jasper. Ze noemen dit de mooiste panoramaweg in de wereld. Nou ben ik niet overal op de wereld geweest, maar deze weg is zeker erg indrukwekkend. Veel verschillende landschappen tussen de bergketens, van bos tot grasland tot rotsachtige stukken in de hogere gedeeltes. We stopten een paar keer (Bow Lake, Saskatchewan Crossing, Big Bend – ja Margret, we hebben je verstopte watervallen bij de parkeerplaats gevonden! – Tangle Falls, Athabasca Valley uitzichtspunt) en deden een paar korte wandelingen naar uitzichtspunten (Peyto Lake, Mistaya Canyon) langs de weg. We sloegen de watervallen dicht bij Jasper over, want die kunnen we in de komende dagen nog doen. We keken de hele tijd in de bossen en op de velden voor dieren, en één keer zagen we een coyote lopen aan de overkant van de weg. Hij was zo dichtbij, wat een mooi beest! En ook al had ik mijn foto- en videocamera de hele tijd op mijn schoot liggen, was hij toch te snel verdwenen 🙁

Het was al 17.45u toen we eindelijk in Jasper aankwamen, wow! Zelfs met de pauzes had ik niet verwacht dat we zeven uur over de kleine 300 km zouden doen. We trokken in een leuk kelderappartement (maar met een groot raam en een beetje berguitzicht 🙂 ) en liepen door het centrum van het stadje (ong. 10 minuten) om te gaan eten. We hadden kip en spareribs in het L&W restaurant en het was OK, maar hey, geen Tony Roma’s natuurlijk. We waren moe van de rit en gingen rond 10u al naar bed!

Vrijdag, 13 oktober

Ik denk dat de berglucht je slapering maakt, we sliepen tot bijna 8u! Wat maaltijden betreft moeten we hier in Jasper zelf voor onze maaltijden zorgen en we missen Denise’s ontbijten. Na een tijdje gingen we de was doen bij Coin Clean Laundry waar we ook wat kunnen eten (bananenbrood, scones etc.), drinken (latté) en internetten. Ik postte niks op het blog, want ik had nog geen tijd gehad om dit alles op te schrijven. Het was weer een mooie dag (we konden meestal in een t-shirt rondlopen), maar het weer zal in het weekend waarschijnlijk omslaan. De Jasper Tramway op de Whistler Mountain ging helaas vorig weekend dicht, in plaats daarvan reden we naar het Marmot Basin voor wat uitzichten (was niet zoveel, misschien hadden we op de grindweg door moeten rijden) en Mt. Edith Cavell op over een lang slingerweggetje en wandelden naar het meertje onder de Angel Glacier. Wat een mooie plek!!! Het was al te koud (het meertje was bevroren en er waren wat ijzige stukken op het pad) om delen van de gletsjes te zien en horen afvallen.

Terug in Jasper aten we in het Mount Robson Restaurant om de hoek, waar we graag heengaan. Niet te sjiek, maar we houden van de atmosfeer en het eten (speciaal voor Erik: we hadden de special van de dag met salade of soep als voorgerecht, een groot stuk zalmfilet, gemengde groenten en friet en ijs als toetje 🙂 ) Ik had ook weer een lekkere Big Rock Traditional Ale die ik ook in de eerste B&B had gedronken, ik hou van dat donkere bier! We gingen terug naar “huis” en hadden eindelijk wat tijd om te ontspannen, TV te kijken, dit alles te schrijven en de foto’s uit te zoeken. Helaas hebben we hier geen toegang tot een onbeschermd netwerk, jammer! 😉

Zaterdag, 14 oktober

Vanmorgen ontbeten we (eieren en zo) in het Black Sheep Cafe en bezochten we een “wildlife fair” (markt met info over wilde dieren) voor het Jasper Information Centre. We reden toen naar Patricia Lake en Pyramid Lake, twee erg vredige meren net ten noorden van Jasper. Op weg ernaartoe zagen we eindelijk de elk kudde! Ze lagen tussen de bomen net buiten het stadje. Bij Patricia Lake ontmoetten we Graham Flint van het gigapxl project, die foto’s maakte met een 4000 megapixel camera :O Nico’s mond viel open toen Graham zijn spullen op ging zetten op het dak van zijn four wheel drive, dus hij ging met een grote grijns op zijn gezicht even met hem praten en wat dingen vragen 😉 We gingen verder naar Pyramid Lake waar je allerlei watersporten kunt doen en verderop is een bruggetje naar Pyramid Island (klein eilandje) met mooie uitzichten.

Morgen is Nico’s verjaardag, maar het ligt aan het weer wat we gaan doen. Volgens de vooruitzichten gaan we wat regen krijgen, het is vandaag al wat bewolkter en kouder (of ik moet zeggen, minder warm). Het zal onze laatste dag in de Rockies zijn, maandag rijden we door naar Edmonton.

Onze Eerste Beer!

» fotoalbums 2006/CANADA

Dinsdag, 10 oktober

Gisteren gingen we naar Tony Roma’s voor het avondeten. Het was al 21.30u, maar we waren nog welkom en het “thanksgiving” menu was er ook nog (soep of salade, kalkoen maaltijd, pompoentaart). De ober bracht ons de voorgerechten en moest ons vertellen dat de kalkoen net op was, maar dat als we wat anders wilden bestellen, we de voorgerechten en drankjes (ik had een lekkere Big Rock Honey Brown mmmm) gratis zouden krijgen voor het ongemak! En we zouden nog steeds het toetje krijgen 🙂 Nico had kip en ik had ribs (daar zijn ze beroemd voor) en hoewel ik een gewoon (half) stuk besteld had, gaven ze me een heel stuk, alweer voor het ongemak LOL! Omdat het vlees als boter in je mond smolt, kreeg ik het zelfs allemaal op 😉 Toen kregen we de pompoentaart met was ijs (wat er normaal niet bij zat) maar de ober wilde ons dat toch geven. Dus we hadden en super lekkere en grote maaltijd voor de prijs van de twee hoofdgerechten, nog geen 40 dollar hahaha! We bedankten hem natuurlijk voor de speciale behandeling en gaven hem een goede tip 😉
Terug bij de B&B waren we zo moe dat we kort daarna al gingen slapen.

Vanmorgen hadden we alweer een lekker ontbijt, met eieren, spek en gebakken aardappelen, en een hert liep net langs het raam. Lief! Dat gebeurt kennelijk regelmatig in die straat. Vandaag waren we van plan een langere rit te maken, naar Lake Louise, Golden, Radium en terug naar Banff. Maar zover kwamen we niet. We waren allebei erg moe vandaag, en we deden het rustig aan. We namen de 1A, de Bow Valley Parkway naar Lake Louise, waar je vaak wilde dieren kunt zien. We bleven maar in de bossen staren, maar we zagen geen ongebruikelijke bewegingen. Op die route stopten we bij Johnston Canyon en liepen er een stukje in om wat foto’s te maken en te filmen. We bezochten Lake Louise en bleven daar een tijdje zitten. We wilden niet zoveel meer doen, dus we lieten Moraine Lake voor wat het was en gingen naar het Yoho Park voor Emerald Lake. De vorige keer regende het daar en konden we op weg naar en bij het meer geen bergen zien. En nu was het helemaal onbewolkt, dus wilden we het mooie meer graag weer in volle glorie zien! We namen de 1 naar het westen tot Field en voordat we Yoho binnen reden, zagen we iets bij het spoor ongeveer 200m van de weg: een zwarte beer! Het was vrij ver weg, maar ik filmde hem en kon flink inzoomen. Onze eerste beer!! Toen zagen we een auto op de rails naderen: boswachters die de beer weg wilden jagen, want er worden veel beren aangereden op het spoor.

We zetten de rit voort en we herkenden de weg niet, het was nu zo mooi en het meer zelf ook! We staken de brug over en zaten een tijdje aan het water, het was zo vredig. Wanneer de Japanners eindelijk hun mond hielden of weggingen (die busladingen Japanners zijn meestal nogal luid). We reden dezelfde weg terug, en zagen die beer weer! Hij is vast snel teruggekomen en weer naar eten gaan zoeken… hopelijk leeft hij nog. We reden weer via de Bow Valley Parkway naar Banff, en weer zagen we geen dieren.

Toen we weer in de B&B waren, sliep ik twee uur lang (ik voel me nog steeds niet lekker, hopelijk ben ik alleen maar moe) en we gingen niet meer uit. We pakten wat cereal en fruit in de B&B. Morgen zullen we wat langer in het centrum zijn en om een uur of vier, vijf verwachten Anneke en Gerard ons in Canmore 🙂

Banff!

» fotoalbums 2006/CANADA

Zoals beloofd een meer gedetailleerd verslag van de eerste paar dagen plus een paar foto’s. Zelfs één van de auto, speciaal voor Agnes 😉
Oh en Jos & Hennie… ik ben al de hele tijd aan het filmen haha!

Zaterdag, 7 oktober

We moesten lang wachten, maar eindelijk was het dan toch 7 oktober! Om 9.15u gingen we in Heerlen weg en ik denk dat het iets na de middag was toen we in Nieuw-Vennep aankwamen. Mijn broer Ton en zijn familie wonen daar en het is dicht bij Schiphol, dus we konden onze auto daarlaten en na de lunch bracht Ton ons naar het vliegveld. Bedankt! De check-in begon al om 13.30u en we vonden Marc en Brenda (en hun kinderen Nikita en Ivana) van het CBB forum meteen. Nog een stel van het forum, Kees en Marlies (met hun dochter Sophie), vonden ons ook. We dronken wat samen voordat we aan boord gingen en kletsten af en toe tijdens de vlucht. Erg leuk om met anderen te praten die ook naar Canada gaan emigreren. De vlucht zelf was nogal lang (negen uur) maar verliep gladjes, maar de stoelen van Air Transat staan erom bekend dat ze nogal krap zijn. Daarom hadden we stoelen bij de nooduitgang geboekt en we hadden 2 m ruimte vóór ons! Dat was wel gaaf, maar de stoelen waren ook smaller en ik paste er maar net in! Ik bedoel, ik weet dat ik niet bepaald smal ben, maar ik heb nog nooit letterlijk klem gezeten in mijn stoel 😉

Op het vliegveld van Calgary haalden we onze Alamo huurauto op, een mooie, rode Chrysler Sebring Touring, en rond 19u waren we op weg! We pakten een burger op 16th Avenue en het zal rond 20u geweest zijn dat we bij de Anew Horizon B&B (http://www.anewhorizon.ca) aankwamen, vlakbij de Springbang Airport. We werden erg hartelijk welkom geheten door Debbie, Richard, hun hond Hershey en drie schattige katten! We dronken wat thee en een paar drankjes met hen buiten bij het vuur totdat we rond 22.30u in bed ploften.

Zondag, 8 oktober

Ik kon die nacht niet veel slapen, maar dat was niet erg. Het bed was comfortabel en ik luisterde ’s nachts naar het gekef en gehuil van de coyotes! Onze kamer was prachtig met uitzicht op de Rocky Mountains. Eigenlijk was alles mooi, het huis alsmede de uitzichten op de heuvels en de bergen overal! We aten een heerlijk ontbijt (Debbie houdt van koken) en rond 11u moesten we alweer afscheid nemen. We weten in elk geval dat we hier nog eens terug willen komen!!

We hadden de hele dag om Banff te halen, dus we reden eerst via een grote omweg naar Canmore. Naar het zuiden door de “foothills” (de heuvels voor de Rockies), via Bragg Creek naar Black Diamond en Longview, dan weer omhoog via de Kananaskis, waar we de grindweg naar Canmore namen die langs de Spray Lakes gaat. Een vermoeiende, maar mooie weg! We waren uitgeput toen we in Canmore aankwamen. We zochten eerst naar het Two Moose internet café, van Anneke en Gerard (of Ann en Gary), die we al op onze eerst trip naar Canada ontmoet hebben, toen ze nog een internet café in Banff hadden. Zij waren degenen die ons lieten zien dat een emigratie iets is wat je echt kunt realiseren, dus we wilden hen graag weer zien. Ze nodigden ons uit voor het avondeten op woensdag, dus dan kunnen we meer kletsen. Daar kijken we naar uit!

In Banff checkten we in bij de Rocky Mountain B&B (http://www.rockymtnbb.com) op Otter Street. Een mooi authentiek oud huis in een mooie straat met veel bomen, aan de rand van het stadje, maar tegelijkertijd ook maar een paar straten van de winkels en restaurants. We aten bij Wild Bill’s en we waren zo moe dat we er om 21u in lagen!

Maandag, 9 oktober

Eindelijk sliepen we beter, althans tot 6u. Ik was al een paar keer wakker geweest en dacht dat ik een keer een coyote en een paar keer elk hoorde ’s morgens. Ze serveren hier een lekker ontbijt, met fruit, cake, cereal, yoghurt, toast etc en het warme gedeelte van het ontbijt was vandaag wendelteefjes.

Vandaag wilden we wat dingen in Banff doen en we begonnen bij de Cave and Basin waar de zwavelbronnen zijn. Buiten de stank was het prachtig daar! Vooral de twee wandelingen vlakbij over houten boardwalks. Nico heeft veel plezier van zijn polarisatiefilter, de foto’s van de bergen met de blauwe lucht zien er zoveel mooier mee uit! We gingen daarna Sulphur Mountain op met de gondelbaan en het weer was veel helderder dan de vorige keer dat we daar waren. Het was fris (nachtvorst), maar zo heerlijk en zonnig! We reden ook nog naar het nabijgelegen Banff Springs Hotel en de Bow Falls voor een paar foto’s.

We kwamen om 16u terug bij de B&B en ik typ dit in de lounge, online verbonden via een onbeschermd netwerk in de buurt 😉 Dat was het voor vandaag, het enige wat we vandaag nog willen doen is uit eten!

We Zijn Er!

» fotoalbums 2006/CANADA

En veilig aangekomen!

Ondanks de smalle stoelen in de Air Transat vliegtuigen, was het toch wel een OK vlucht, kwamen om 18u in Calgary aan. We haalden de huurauto op en reden naar de Anew Horizon B&B in de buurt van Springbank airport. We hadden daar een fijne avond met de gastvrouw en -heer, Debbie en Richard, en alles was daar zo mooi!!! Ik zal er later meer over schrijven. We reden via Bragg Creek en de Kananaskis naar Canmore, waar we nu zijn, bij Anneke en Gerard’s internet café Two Moose. Hierna gaan we naar Banff naar de B&B, wat ontspannen en uit eten.

Ik zal later meer schrijven, wilde jullie alleen even laten weten dat we goed zijn aangekomen en al een fijne dag hebben. Spoooeeedig meer te lezen en vooral te zien!

Bijna Vakantie!

Eindelijk……. over twee dagen vliegen we weer naar Canada!!! Dit keer voor vakantie, maar ook orientatie in Regina en hopelijk kunnen we na deze trip een besluit nemen. Nico heeft wat informatieve gesprekken gepland en we zullen veel tijd doorbrengen met vrienden (we logeren weer bij Tim), vooral de Stephensons, die het nu moeilijk hebben. Danny en Dave zijn/waren twee van onze beste vrienden hier, Dave is vrij onverwacht overleden, ongeveer twee weken geleden op mijn verjaardag (zie mijn laatste post, hij had kanker) en Danny heeft pas gehoord dat hij tegen hetzelfde moet vechten (hij heeft nu chemo). Het is pijnlijk dat we Dave niet meer kunnen zien, maar ik zal blij zijn Danny weer te zien en zijn familie eindelijk eens in levende lijve te kunnen ondersteunen. We hopen ook dat we een metal show mee kunnen pikken en veel andere mensen kunnen treffen! 🙂

Maar laten we niet vergeten dat we met een goede week in de Rockies beginnen, wooh! We hebben een huurauto voor de drie weken, dus we zullen ook een hoop prairie zien! 😉

Hier is ons schema:

7/10
vlucht Amsterdam-Calgary TS 0509 16.25-17.30 lokale tijden (9 uur vlucht)
b&b: http://www.anewhorizon.ca/

8/10-12/10
Banff & omgeving, b&b: http://www.rockymtnbb.com/

12/10-16/10
Jasper & omgeving, b&b (wel, alleen bed, geen breakfast) : http://www.visit-jasper.com/En-Ska.html

16/10-1 7/10
Edmonton, de West-Edmonton Mall bezoeken en logeren bij Kefka en zijn familie

17/10-18/10
Saskatoon, Brent + familie bezoeken, b&b: http://www.bedbreakfasthome.com/savelia/ , ’s morgens Astrid bezoeken (een Nederlandse immigrant die ik van een forum ken)

18/10-25/10
Regina, logeren bij Tim + familie, vrienden treffen, orientatie voor eventuele emigratie

25/10-26/10
Gravelbourg of ergens anders in ZW Saskatchewan. We weten nog niet waar, maar een Nederlandse familie die we willen bezoeken, heeft net een motel overgenomen in Gravelbourg, maar dat is nog steeds dicht bij Regina. Het is wellicht beter om daar even gedag te gaan zeggen en ergens halverwege naar Calgary te overnachten.

26/10-27/10
terug naar Calgary, één nacht bij Derek, wat sightseeing op de laatste dag, vlucht om 22u

27/10
vlucht Calgary-Amsterdam TS 0508 21.50-14.40 lokale tijden, we komen op de 28e weer thuis